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生物质能热与其他可再生能源实现历史性的平等的里程碑,BTU法案终于通过了。现在,行业利益相关者必须制定战略并协作以利用这一势头。
通过安娜Simet2021年2月27日|

大约十年前,BTU法案首次被提出时,它的合法通过似乎迫在眉睫。根据《2005年能源政策法案》(Energy Policy Act of 2005),太阳能、风能和其他技术几年来已经获得了30%的联邦投资税收抵免,而现代木材热能则被无意中排除在外。当然,这个疏忽将会被纠正,使现代木材加热与其他竞争技术同等。

然而,事实远非如此。年复一年,BTU法案被提交到国会,最终夭折。尽管一些人变得谨慎起来,决定将其视为白日梦而不屑一顾,但那些坚定相信该法案目的和潜力的人继续支持它。12月,他们终于成功了。“我认为这归功于我们这些人,他们在面对行业的怀疑和充满希望的乐观情绪时坚持不懈,结果却在最后一刻多次被粉碎,”该法案的支持者之一查理·涅布林(Charlie Niebling)说,该法案的通过在很大程度上归功于其支持者。“很多人只是说,管他呢,但我们很多人都不这么做,结果给住宅木材供暖行业带来了价值数千万美元的信贷。”

Niebling是Natural Resource Solutions LLC的合伙人,也是木屑颗粒制造商Lignetics的顾问。他说,为了最大限度地发挥税收抵免的潜力,行业应该立即关注一些候选项目。他说:“首先,该行业需要向消费者推广这款产品。”“我们需要通过价值链上下所有可用的手段来做一切事情。”

另一个优先事项是延长税收抵免。他说:“我们希望,随着对气候和能源政策的新关注,将有机会重新审视授权期限。”“最初的BTU法案总是设想至少五年的时间来真正给市场一个机会来回应信贷所代表的政策价格信号,并增长。我们也有类似的预期,在一段有意义的时期内,太阳能、风能和其他可再生能源得到了持续的支持,就像十多年来那样。”

如果信贷得到延长,它就会回到最初的30%。他解释说:“他们把这一条款添加到第25D款,这是两年前预算综合法案立法的结果。”他说:“有退职的规定。所以现在两年的税率是26%,然后在2023纳税年度下降到22%。然后,除非国会采取行动,否则它将在那之后消失。”

当然,把BTU法案的商业部分包装起来是另一个目标。涅布林说,由于种种原因,这次它被排除了,但一旦国会和政府认可并接受了现代木材供暖设备住宅信贷的好处,它似乎更有可能获得通过。

最后,他补充说,由于这是税法的新条款,行业需要确保IRS发布的指导是可行的、准确的和有用的。绿色热联盟主席约翰·阿克利强调了正确解读和遵循环境保护署能效标准的重要性。

告知消费者
阿克利说:“美国国税局预计将发布的关于木材加热器的指导意见大部分都是没有争议的,可能会与太阳能相一致。”“在过去,有一个明显的问题一直困扰着这个行业:如何定义较高热值(HHV)下75%的效率,制造商有多大的余地来延伸这个含义?”

阿克利说,国会规定必须是HHV,但最终的语言并没有说EPA认证的加热器清单是确定效率的决定性方法,尽管IRS几乎肯定会允许这样做。零售商和消费者没有其他一致的、可靠的方法来知道哪种加热器的效率实际上是75%或更高,”他说。他说:“在过去七年,有关加强75%效率的定义,以及将木材取暖器从第25(C)条移至第25(D)条的条例草案及大量信件。国会提到的唯一方法是使用EPA认证的炉灶清单上的效率。目前还没有提出其他方法。”

小球燃料研究所的执行主任Tim Portz指出,目前,在美国环保署木材加热器数据库中,有51个小球器具的效率达到或超过75%。“但低于75%的家用电器不符合标准,有19个颗粒炉的能效达到70%到74%,但这些都是不能使用税收抵免的,”他说,并补充说好的零售商会让消费者知道哪些家用电器符合标准,哪些不符合。

而大型超市往往不具备这方面的专业知识——这一问题可能会略微阻碍有关税收抵免的消息在宾夕法尼亚州巴特勒市(Butler)的Martin Sales & Service等一般专业零售商的传播。这些零售商具备这方面的知识,并将在教育消费者方面发挥关键作用。“税收抵免给我们行业带来的挑战是告知终端消费者,”业主Adam Martin重申道。“我们都需要共同努力来传播这一消息,因为我们都受益于更多的房主使用木屑颗粒或木材加热。”

马丁认为这是销售的转折点,并且已经经历了影响。尽管这项税收抵免政策在几个月前才通过,但它已经导致颗粒电器销售的上升。他说:“我有一些顾客,他们似乎在做最后决定是否购买颗粒炉或木炉时有点犹豫,但告知他们关于26%的税收抵免似乎使决定过程变得更简单,因为节省了大量资金。”

另一个难题是进入这些器具的燃料——就木屑颗粒而言,要根据市场需求平衡产量和库存。

测量的需求
就像许多颗粒制造商的情况一样,Portz说,在BTU法案通过后,他开始思考,确切地说,真正的影响将是什么。“我们会销售更多的颗粒器具吗?或者我们会鼓励那些已经想要颗粒器具的人购买更高效的型号?”我们必须说服燃料不可知者选择颗粒加热,这是重要的,我们的零售商告诉他们。这是否造成了这样一种情况——除了被可再生能源或颗粒热的感觉所驱动之外——它被视为一种商品购买,一种成本有效地为他们的家供暖的方式?

“我们的成员认识到我们现在有一个好东西,但另一个问题是,它何时以及如何开始影响整体木屑颗粒需求?从EIA收集的数据来看,现实情况是,大多数生产商都在尽可能多地生产颗粒。”Portz说。

这并不是说他们不能卖得更多,Portz补充道:“他们可以卖得更多,但有些公司无法获得更多的纤维,有些公司产能不足——他们有足够的纤维,但没有其他的印刷机。”但生产商更清楚的是,不要为了应对季节性激增而快速做出产能投资决策。“这不仅是因为招聘和培训人员很难,甚至可能会填补一个夜班,而且你也不想在做了所有这些后在几个月后解雇他们。”

不幸的是,Portz指出,没有办法追踪根据BTU法案售出了多少家电。“你可以说,这肯定会带来更多的销售,但这种情况加剧了生产商目前对家电销售缺乏可见度。”

美国灶台、露台和烧烤协会(Hearth, Patio and barbecue Association)的公关总监艾米丽•麦吉(Emily McGee)表示,该协会确实跟踪其代表的主要灶台燃料的装运数据,包括颗粒器具。她说,这些信息与其他主要炉缸燃料的数据一起在每年4月发布,可供公开披露的数量有限。根据该数据,2019年共出货约60805台颗粒炉,低于2018年的72105台。虽然这个数字更低,但它仅代表向零售商发货的家电,不包括实际售出的家电数量。

波特兹指出,这个数字的不确定性最终可能会带来一些挑战。他说:“除非有办法从政府那里获得数据,否则我不确定我们将如何确定BTU法案的结果是卖出了多少。”他说:“制造商确切地知道生产了多少燃料,他们有多少库存,他们为进口原材料支付了多少费用,平均批发价格等等。但他们对电器一窍不通——他们能做的最好的事就是听零售供应商的。”

美国能源信息署(EIA)月度致密生物质燃料报告跟踪和发布的数据显示,历史上低库存的木屑颗粒市场状况良好。2016年8月,在地面上有62万吨库存,Portz指出。“对生产商来说,这是一个糟糕的处境——每吨165美元,那是1.02亿美元的收缩包装颗粒,就在那里。相比之下,2020年只有不到19.5万吨。”

但是,虽然精益库存意味着更少的资金投入和更多的收入,但这在很大程度上是一种平衡行为——尤其是在有了新的市场增长催化剂的情况下。他表示:“2019年10月,西方国家的木屑颗粒库存为4.5万吨。”11月,这一数字降至2.9万。这意味着每个月需要补贴15000吨的产量。去年12月,库存又减少了1.2万吨,到今年1月,库存达到了1万吨。”

2月终于出现了几千吨的上升。Portz说:“如果天气不一样,我们会降到零——如果寒流来袭——零售类别的所有库存,我们可能会遇到华盛顿和俄勒冈州的消费者买不到木屑颗粒的情况。”“我们喜欢新电器销售的机会,但作为一个行业,我们有义务确保我们有足够的燃料来满足所有的需求。”

Portz说,这并不一定意味着存在产能问题,而是说,如果消费者拜访了几家零售商,却买不到燃料,他们会认为这是“短缺”。认识到这种观点的半空性质,波特兹很快补充说,他相信市场会解决这个问题。他知道一些生产商准备或目前正在投资新的产能,而烤颗粒市场的持续增长为制造商提供了一些回旋余地,让他们在纤维上花更多的钱,而在前几年,他们不会考虑这些。

“到目前为止,如果最终产品是加热燃料,生产商每吨纤维的花费不会超过30美元,因为他们需要找到自己的利润,”他说。“很多原料甚至都不会被考虑,因为它就是不会铅笔。现在,有了烧烤市场的情况,人们开始关注各种纤维。”

考虑到以上所有因素,廉价的化石燃料是另一个需要平衡的重量。

化石燃料和碳核算
涅布林说:“在这个石油、天然气和丙烷价格低廉的时代,我们一直在苦苦挣扎。”虽然这看起来短期内不会改变,但在拜登政府的领导下,重新关注积极监管的碳经济可能会有所改变。他说:“但这是两全的——这将真正取决于生物质、颗粒和芯片在任何碳核算计划中如何被看待,从而决定哪些技术对控制碳有利,哪些不有利。”“我们很清楚,有组织和个人说,任何规模、任何目的的生物质燃烧都对气候有害,并将大力推广这一信息。”

涅布林强调,虽然关注的焦点是税收抵免和激励消费者的实际好处,但这也是一个重要的象征性胜利。他补充说:“现代、高效利用木材作为取暖燃料的做法,现在已与太阳能和风能并得一见,而它们本应如此。”“这一点一直被忽视,我们需要对此进行评估。能够说我们被认为值得纳税人支持是有真正价值的。所以,除了你可以从一个小球炉上节省1000美元之外,我们在政府眼中还有信誉和合法性,这很重要。”


作者:安娜Simet
编辑,颗粒磨杂志
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